Análisis de la Unión de Geofísica Americana sobre la alerta sísmica oficial SASMEX

(Traducción al español al final del artículo)

Late on Friday afternoon, February 16, during the Chinese New Year street fair in la Ciudad de México, the tight hold between the North America and Cocos plates failed, the fault slipped, and the Pacific coast of Oaxaca lurched around a meter out toward the ocean. Within six seconds, the profound ripple this let loose through the crust heaved the Huazolotitlán seismic recording station westward as well, followed shortly by a station in the small town of Mártires de Tacubaya, then one after another in the vicinity of southwestern Oaxaca. While residents of these rural towns would already have well known the earth was quaking beneath them, this confirmation by the network of dedicated seismometers was the first signal to the distant world that the Earth was moving.

Eight seconds after their first seismometer detected the earthquake, the Seismic Alert System of Mexico issued its first alert of strong ground motion at 17:39:53 local time, just 11-14 seconds after the fault had begun slipping. Six seconds later, dozens of stations throughout the region were registering shaking from at least the P-wave, and the SASMEX system issued a broader alert recognizing a very large earthquake. Instantly, thousands of civil warning alarms sounded throughout Mexico City, some 366 km from the coastal epicenter but prone to anomalously strong shaking from distant earthquakes. It would be another minute and eighteen seconds before the rolling elastic surface waves walloped the city—an extraordinary amount of time for people to prepare and brace themselves. In fact, the alarms appear to sound for only a default duration of one minute, so their blaring subsides into silence about 10-20 seconds before substantial shaking sets in in the capital.

Look what people did withtheir 78 seconds:

A cyclist captures the full event, giving the best visual and aural timeline of the whole episode. Note the duration of the warning and the delayed onset of the shaking, which ends up being quite strong. Also note the absolute patience of the drivers on the road, who stop in preparation for the quake without honking or fighting.

On the street market in Chinatown, people stand calmly outside of shops or filter down the road to a wide open intersection, where a huge crowd waits in impressive quiet for the quaking to begin, which it certainly does with convincing strength, heralded by alarmed crowd noise and a thorough narrator.

Around the corner another massive crowd has gathered by the time the alarms finish their minute, and although a bit of vocal alarm wells up as the ground starts swaying, urges of “¡Tranquilo!” do seem to keep any panic in check.

Similarly, at another crowded street corner people use the held-up fist, widely adopted during the September 19 search-and-rescue phase to quieten crowds in the hunt for survivors of building collapses, to keep screaming and panicking in check.

I find this urge both fascinating and valuable, as maintaining quiet helps to both 1) mitigate confusion and chaos, and 2) improve everyone’s situational awareness: Which buildings are creaking? Where is glass breaking? This vast refinement of everyone’s sensory input during ground shaking is a marvelous luxury of earthquake early warning.

These office workers illustrate another potentially life-saving luxury of the early warning system, using the time to don hard-hats, text loved ones, and get into or at least near safe positions for when the building starts to rock.

Meanwhile in a rather more dire position atop a high-rise building construction site, this construction crew is radioed a warning with instructions to remain where they are and brace themselves for the pretty terrifying ride they’re about to take.

Finally one of the more threatening looking scenes from this earthquake shows a collection of residential high-rises that appear to have been heavily damaged in the September quake(s). As the big undulating surface waves roll through after the alarm has stopped, the ambient sound ominously increases with people vocalizing, dogs vocalizing, and the general roar of buildings being shaken, including the horrifying swaying and minor crumbling of these towers.

A big selection of other footage of this earthquake can be found in this YouTube playlist I assembled: https://www.youtube.com/playlist?list=PLIP97pScAueOnU4IPnoZcC_gzLWO-_Fgf

Despite some wariness of a frankly outdated early warning sytem, which for a while was lulling the populace into apathy because it is insensitive to the magnitude or intensity of an incoming quake, the residents of CDMX appear to have taken this alert very seriously, no doubt thanks in large part to the pair of terrifying and eerily coincidental earthquakes in September last year. Recent experience with such traumatic ground motion is likely to make everyone take a seismic alert much more seriously. It appears that Mexicans recognize that the successes of the system make it worth heeding every warning. In some ways their unfortunate series of earthquakes in the past few months have been ideally timed to reinforce the warning systems scientists and the government have worked to put in place.

Meanwhile, efforts are ongoing to improve the warning system in both its response time and its coverage so that cities close to the coast may be better warned of their own quakes, as well as Mexico City itself.

https://blogs.agu.org/tremblingearth/2018/02/19/78-seconds-earthquake-early-warning/

78 segundos de la Alerta Temprana para Sismos

Viernes por la tarde, 16 de febrero, durante la celebración del Año Nuevo Chino en una calle de la Ciudad de México, la firme sujeción entre la placa de Norteamérica y de Cocos se rompió, la falla se deslizó, y la costa del Pacífico de Oaxaca fue lanzada alrededor de un metro hacia el océano. En 6 segundos, la onda profunda dejó suelta la corteza levantada, la estación sísmica Huazolotitlán situada al oeste, fue seguida de inmediato por la estación Mártires de Tacubaya, entonces una estación registró después de otra en las cercanías del suroeste de Oaxaca. Mientras  que los residentes de estos poblados rurales tenían bien sabido que la tierra estaba temblando debajo de ellos, esta confirmación por la red de sismómetros dedicados, fue la primera señal para el mundo  que la Tierra se estaba moviendo.

Ocho segundos después de que su primer sismómetro detectó el temblor, el Sistema de Alerta Sísmica Mexicano activó su primera alerta de sismo fuerte a las 17:39:53 hora local, justo 11-14 segundos después de que la falla había comenzado a deslizarse. Seis segundos después, docenas de estaciones en toda la región fueron registrando sacudidas de al menos la onda P, y el sistema SASMEX emitió una alerta más amplia, reconociendo un terremoto muy grande.   Al instante, miles de alarmas civiles  de advertencia sonaron a lo largo de la Ciudad de México, a casi 366 km del epicentro costero, propensa anómalamente a sacudidas fuertes de terremotos distantes. Esto podría ser un minuto y 18 segundos, antes que las ondas superficiales en su recorrido golpearan la Ciudad, cantidad de tiempo extraordinaria para que la gente se prepare. De hecho, las alarmas parecen sonar por sólo una duración preestablecida, así su influencia disminuye al silencio cerca de 10-20 segundos antes del conjunto de sacudidas en la Capital.

Mira lo que la gente hizo en esos 78 segundos:

Un ciclista captura el evento completo, dando la mejor línea visual y audible del episodio entero. Note la duración del aviso de alerta y el inicio retrasado de la sacudida, que termina siendo bastante fuerte. También note la paciencia absoluta de los conductores sobre el camino, que se detienen para prepararse para el terremoto sin tocar el claxon o pelear.

En la calle, en el mercado del Barrio Chino, la gente permanece en calma, fuera de las tiendas, en las calles en una amplia intersección, donde una enorme multitud espera que comience el temblor con impresionante tranquilidad, lo cual ciertamente hace con convincente fortaleza,  anunciado por el ruido de la muchedumbre alarmada y un narrador minucioso.

Alrededor de la esquina otra muchedumbre se ha juntado al momento que las alertas han terminado su minuto, y aunque un poco de alarma vocal brota cuando el suelo comienza a mecerse, exhorta: “¡Tranquilo!  Lo que hace parecer que el pánico está bajo control.

Del mismo modo, en otra esquina de la calle concurrida, se utiliza el puño en alto, gesto ampliamente adoptado durante la fase de búsqueda y rescate el 19 de septiembre para hacer silencio, en la búsqueda de sobrevivientes de los edificios colapsados, para mantener los gritos y el pánico bajo control.

Yo encuentro este impulso fascinante y valioso, para mantenerse tranquilo ayudando a: 1)mitigar la confusión y el caos, 2) mejorar la conciencia situacional de todos: ¿Cuáles edificios están crujiendo?¿Dónde está el vidrio rompiéndose? Este gran refinamiento de la participación sensorial de todos durante el sacudimiento de la tierra, es un lujo maravilloso que proporciona la alerta temprana para sismos.

Estos oficinistas ilustran  otro  lujo potencial del sistema de alertamiento temprano, salvar vidas; usando el tiempo para utilizar cascos en la cabeza, escribir mensajes a sus seres queridos, e ir a lugares seguros para cuando el edificio comience a mecerse.

Mientras tanto en una posición más bien terrible, en la cima de un alto edificio en construcción, este grupo de constructores recibe instrucciones de permanecer donde están y reforzar  la seguridad de ellos mismos para el paseo aterrador que están a punto de experimentar.

Finalmente una de las escenas más amenazantes que se pueden ver de estos terremotos son las  que muestran una colección de altos edificios residenciales que parecen haber tenido daños graves en los sismos de septiembre. Como las ondas superficiales llegan después de que la alerta ha parado, el sonido ambiental siniestramente aumenta con la voz de la gente, perros ladrando, y el general estruendo de los edificios siendo sacudidos, incluyendo el espantoso bamboleo y el menor derrumbe de estas torres.

Una gran selección de otro material de archivo de este terremoto puede ser encontrada en esta lista de reproducción de YouTube que he reunido: https://www.youtube.com/playlist?list=PLIP97pScAueOnU4IPnoZcC_gzLWO-_Fgf

A pesar de cierta desconfianza de un francamente  anticuado sistema de alertamiento temprano, el cual por un tiempo estaba arrullando a la población dentro de apatía, por ser insensible a la magnitud o intensidad de un terremoto, los habitantes de la CDMX parecen haber tomado esta alerta muy seriamente, sin duda gran parte gracias al par de terremotos aterradores y misteriosamente coincidentes en septiembre del año pasado. La experiencia reciente con el traumático  movimiento de tierra probablemente hace tomar la alerta sísmica mucho más en serio. Parece que los mexicanos reconocen que el éxito del sistema hace que valga la pena hacer caso a cada advertencia. De algún modo su desafortunada serie de terremotos en los últimos meses ha sido el tiempo ideal para reforzar los sistemas de alertamiento, científicos y el gobierno han trabajado para ponerlos en marcha.

Mientras tanto, los esfuerzos están en curso para mejorar el sistema de alerta en su tiempo de respuesta y en su cobertura, para que las ciudades cerca de la costa puedan ser mejor alertadas  de sus propios terremotos, así como la Ciudad de México.

One thought on “Análisis de la Unión de Geofísica Americana sobre la alerta sísmica oficial SASMEX”

  1. Agradecemos ampliamente a SASAMEX Y A CIRES por esta informacion tan elemental y de calidad . El compartir con el pueblo en general de Mexico.Estas etapas que vivimos hoy en materia de sismos, son cambios en nuestro planeta necesarios de reacomodamiento de la tierra y naturales, esto nos esta dejando enseñanzas para saber como proteger nuestras vidas! y entre mayormente estemos informados y apoyados con las nuevas tecnologias en materia de sismos ,muy seguramente llegaremos a saber que hacer en estos momentos algidos ! gracias por ello, y nunca olvidemos que Dios tiene el control de todo lo creado!

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